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Reviews and reactions

To vol. II.A.1

(This) volume ... is useful not least because it has a meticulous index of passages... The source authors are presented in chronological order... But definitive judgement is precluded until the series of volumes with testimonia is complete... Hopefully we shall learn a lot about the various angles from which the Ephesian was considered in the course of all those centuries of reception, and about the ... preoccupations of individual authors dealing with him. One also wants to learn about the company he was made to keep, in these various traditions and in the centos of quotations and/or references found in many sources. Anyway one hopes M. has the energy and finds the time and funding to complete this major undertaking, and wishes him well ...
Jaap Mansfeld (Phronesis)

Depuis 30 ans Mouraviev a consacré la plupart de son activité de chercheur au philosophe présocratique Héraclite d'Éphèse et à la tradition héraclitéenne... Il n'est pas possible de donner un aperççu, même sommaire, du contenu de ce livre... Il faut mettre en évidence la richesse des matériaux rassemblés et l'effort philologique que M. a fait pour éditer, accompagner d'un apparat critique et traduire les nombreux témoignages ...
Tiziano Dorandi (Revue des Études grecques)

To vols II.A.1 and II.A.2

Die vorliegende zwei Bände von Traditio sind Teil eines vor mehr als 30 Jahren in Russland begonnenen Forschungsprojektes... Die Zitate sind im Kontext angeführt und übersetzt. Interessant ist zum Beispiel die spezifische Zusammenstellung relevanter Aussagen des Herakliteers Kratylos in Platons Dialogen... Der Herausgeber spricht einen spezialisierten Leserkreis sowohl unter den Philosophiehistorikern als auch den Philologen an ...
Martina Stemich (Museum Helveticum)

(...) Constatant qu'en fait d'éditions d'Héraclite, nous ne disposons guère que de reconstructions idiosyncratiques de son livre ... M. a été amené à réagir et à concevoir une méthode et un plan de travail appropriés à l'ampleur des problèmes que pose une compréhension non biaisée d'Héraclite... A ce stade de l'entreprise ... un jugement d'ensemble serait prématuré... Saluons le courage qu'il fallait pour repartir à zéro dans le cas d'un auteur aussi écrasé par la bibliographie secondaire qu'Héraclite... [C]es deux volumes ... constituent une bonne surprise dans le paysage héraclitologique actuel, dominé par un recul de la philologie, pour la documentation exhaustive qu'ils collectent, l'attention constante donnée au détail, pas seulement doctrinal, et les vues souvent neuves de l'éditeur, basées sur une large industrie, généralement heureuse.
Jean-Fabrice Nardelli (Gaia)

(...) Tra i capitoli di maggiore interesse dell'opera figura anche quello consacrato a Cratilo, di fatto la prima edizione complessiva ..., et quello dedicato a Teofrasto, comprendente anche una serie di testimonianze dossografiche di vari autori che, pur essendo da Diels attribuite in ipotesi alle Opiniones physicae ..., egli tuttavia, seguito da Fortenbaugh e da altri, aveva escluso dei frammenti dell'opera teofrastea. Nel secondo volume si segnalano il capitolo dedicato a Ippolito di Roma, constituente la prima raccolta di tutte le più importante testimonianze sull'eresia noetiana, quello contenente le lettere pseudo-eraclitee e, naturalmente, quello consacrato a Diogeno Laerzio che riporta integralmente il testo della... Vita di Eraclito, e tiene conto, in apparato, delle lezioni della recentissima edizione di Marcovich...
Graziano Ranocchia (Elenchos)

(...) Les volumes ... qui viennent de paraître ... nous permettent de mieux juger des imposantes dimensions de l'entreprise de Serge Mouraviev... Non seulement ces volumes apportent-ils du nouveau, dont deux papyrus, tous les textes concernant le philosophe Cratyle ..., et d' ... Hippolyte de Rome ..., de (s)a "Réfutation des hérésies", en particulier [ceux qui concernent] l'hérésie de Node Smyrne... Mais aussi, bien sûr, ils conservent tous les textes appropriés de Platon, Aristote, Plutarque, Alexandre d'Aphrodise, Clément d'Alexandrie, Sextus Empiricus, Diogène Laet les Lettres pseudo-héraclitéennes... Tous ces textes sont présentés avec des contextes suffisamment larges, complètement traduits en français, et pourvus d'apparats critiques détaillés qui permettent une éventuelle réflexion sur les leçons ou conjectures retenues ...
Marcel Chantry (Historiens et Géographes)

To vol. II.A.1-II.A.4

Un outil de travail qui sans aucun doute sera l'édition de référence d'Héraclite du XXIe siècle, comme celle de Marcovich l'aura été du XXe
Pierre Destrée (Revue philosophique de Louvain)

To volumes II.A.2-II.A.3 and III.3.A

First of all, let me thank you so very much indeed for very kindly sending me the latest instalments of your magnum opus on Heraclitus. It is a stupendous work - an enormous achievement on your part - and I am most happy to have a copy on my shelves, ready to help me in my time of need. If one day - but I shall be dead by then - one could have the same magnificent collection of texts for all the Presocratics, then one should really be getting somewhere. I am not at all among those who denigrate Diels: I think he too did magnificent work for his time and day. But there is of course, as you well know, no substitute for having available, as nearly as such things can be, the whole corpus for each author, which is one reason why your blazing the way for Heraclitus is going to be so important for the future of Presocratic studies. Many congratulations!
Denis O'Brien, CNRS, UPR n0 76 (Letter to the author)

Earlier volumes of S. Mouraviev's Heraclitea have been mentionned in Phronesis 45 (2000) 346-7. Several further instalments have since been published, two useful volumes of texts ... with critical apparatus, apparatus of parallels, and a French translation. These get us as far as Stephanus of Alexandria. And we now have a monograph of more than four hundred pages of small print on Heraclitus' language... The monograph is a revisited version of a Parisian dissertation defended in 1996. It begins with an overview of earlier literature concerned with the language of Heracltus, illustrated by means of copious quotations in French translation. M.'s command of this not always easily accessible literature is impressive. He points out ... that even those who study Heraclitus' disertis verbis are often unaware of the efforts of their predecessors. Much therefore is to be learned from this Forschungsbericht... For Heraclitus is an innovator: his style consists of the choice made among the means provided by the language he uses, and according to the rules imposed by it, but his poetics consist in transgressing these rules each time he needs to say something this language is too poor to express in adequate fashion... (The fragments) are then analyzed both from the point of view of their style and of their poetics, that is to say in relation to sound, accent, rhyme, echo, vocabulary, morphology, word-order, tropes, parallelism, antithesis, primary meaning, hidden meaning, allusion, anomaly, symbolism, repetition, variation, asyndeton, correspondence, balance, difference, association, dissociation, etc., as a rule with the help of figures... An indispensible "glossaire linguistique et poétologique" is found pp. 416-22... Naturally, it is impossible to do justice here to the enormous work accomplished by M., and one cannot deny that one's understanding of Heraclitus is furthered by his laborious exercises ...
Jaap Mansfeld (Phronesis)

To vol. II.A.1-II.A.4, III.3.A

Los volúmenes aparecides hasta el presente proporcionan ya una cabal muestra de la sorprendente fortaleza de convicción y la enorma perseverancia del autor, sin las quales el emprendimiento solitario de una tarea tan ciclópea resultarîa del todo impensable... En la imposibilidad de hacer justicia ... a la amplitud y complejidad del material ya disponible, digamos simplemente que estamos en presencia de una obra extremadamente ambiciosa, que se plantea objetivos sin duda deseables, pero de muy dificil realización ...
Marcelo D. Boeri y Alejandro G. Vigo (Méthexis)

To vol. II.A.3, II.A.4, III.1, III.3.A

(Gli volumi II.A.3 e II.A.4 possiedono) il singolare merito di rendere conto per la prima volta in un solo colpo d'occhio dell'immensa fortuna goduta da Eraclito non solo nell'antichità greco-romana, ma anche nel medioevo bizantino e occidentale (...) Almeno dodici sono le citazioni bizantine del filosofo di Efeso a noi altramente sconosciute ... e quelle già note presentano a volte interessanti varianti testuali rispetto alle fonti antiche. Quanto alla tradizione latina, non manca di sorprendrere l'elevato numero di riferimenti eraclitei in Alberto Magno (più du una trentina ...) e testimonianze originali ... (...) La lista di correzioni del volume II.A.4 ..., (la) versione completa, corretta e ampliata des primi due di essi ... in formatte elettronico in un apposito CD-ROM ..., (la) lista permanente di Addenda et corrigenda di tutti i volumi dell'opera sinora apparsi nel sito web di Academia-Verlag ... tutti questi mezzi si sono rivelati utili a emendare e integrare une raccolta che in un modo et nelle'altro ... è destinata a diventare un' oppera di refirimento. (...)
Il volume [III.1] ... costituische il primo tentativo di mettere insieme la totalià dei testi antichi relativi alla biografia e all'iconografia di Eraclito, alle circostanze di composizione, al linguaggio e alla fortuna del suo libro (...) La collezione comprende in tutto trecentoquaranta tesimonianze divise in sessantadue soggetti differenti, una quantità enorme se confrontata con quella destinata allo stesso argomento nelle edizioni di Diels-Kranz e di Mondolfo-Tarn e nelle raccolte da esse dipendenti (da quattre a nove testimonianze in tutto) (...) Basterà qui richiamare la nuova cronologia da lui proposta per il filosofo di Efeso sulla base di un attento esame di tutte le fonti ... in nostro possesso. (...) In definitiva, le conclusioni di M. sulle fonti della Vita di Eraclito meritano di essere prese molto sul serio, come anche, più in generale, le sue ipotesi sul metodo compilatorio adottato da Diogene [Laerzio] per la redazione delle Vite ... representano un importante contributo su questo argomento... [A proposito della leggenda sulla morte di Eraclito] ha raggione ... l'A. di affermare che non si trattava di una polemica occasionale, ma piutosta di "una buffonada caricaturale" che aveva come preciso scopo quello di far ridere ai danni del filosofo, et ha probabilmente raggione anche quando asserisce che l'esistenza di tale leggenda è la migliora dimostrazione che la sua morte era passata inosservata. (...) Quanto alla tradizione iconografica di Eraclito, l'A. ha effettuato il primo studio complessivo e accurato sull'argomento superando di gran lunga, per quantità di materiale raccolto e per finezza di analisi, analoghi studi condotti degli storici della filosofia antica e dell'arte. (...)
Il libro in questione [III.3.A] ... serve a intodurre la terza parte di Recensio e funge da premessa generale all'edizione des frammenti... La parte centrale del volume è quella dedicata alla "poeticità" dei frammenti, di cui si analizzano con inusitato sforzo classificatorio il "ritmo sillabotonico", le "incrustazioni metriche", le varie consonanze, le strutture grafiche, "fonosemiche", "morfosemiche", sintattiche e semantiche... (...) Il volume è corredato da due appendici..., da un glossario dei termini linguistiche e retorici, da un indice delle fonti e un indice dei nomi. É allegato al libro un utile CD-ROM.
Graziano Ranocchia (Elenchos)

To vol. III.3.A

Je vous remercie très vivement ... du volume imprimé de votre thèse. Je suis extrêmement heureux de voir ce travail maintenant imprimé et disponible en librairie. Il est très bien édité par Academia Verlag, et une fois de plus je suis stupéfait, renversé, dégoûté par l'aveuglement de nos maisons d'édition françaises qui auraient dû se précipiter sur votre Héraclite... C'est un travail monumental, original, et qui fera date, un travail qui sera, comme on dit maintenant, "incontournable". Je ne suis pas structuraliste, comme vous savez. Néanmoins, j'admire sincèrement vos analyses patientes et approfondies. Ce que j'admire aussi, c'est que vous ayez fait cette somme héraclitéenne sans le secours de l'Institution, alors que d'autres, choyés par le CNRS, n'en ont pas fait autant. Je suis tout-à-fait d'accord avec votre remarque de la p. 103, qui dit que l'œuvre d'Héraclite est "une œuvre poétique doctrinale en bloc". C'est là le point central où il faut se placer pour comprendre. Très sincèrement, je vous félicite pour la somme phénoménale de travail et de réflexion que représente non seulement ce volume, mais l'ensemble du monument que vous avez élevé à la mémoire de l'Obscur ...
Gilbert Romeyer Dherbey, Université de Paris IV, philosophie antique (Lettre à l'auteur)

Le projet d'une poétique philosophique d'Héraclite consiste plus précisément à "tenter de reconstituer le message de ce penseur à partir moins de ce qu'il dit que de la façon dont il le dit". La thèse centrale de S. Mouraviev est en effet que "pour nous transmettre son message ..., Héraclite a eu recours non à un langage "philosophique" - encore quasi inexistant à son époque - ... mais s'est forgé à lui-même son propre langage, en se servant avant tout des ressources offertes par ce que nous appellerions aujourd'hui le discours littéraire..." (...) Il entreprend ... l'étude exhaustive des structures poétiques du texte ... définies comme "des configurations constituées à partir de certains éléments linguistiques qui ne sont pas nécessités par, voire qui sont même incompatibles avec la fonction référentielle fondamentale de la langue"... Plus fondamentale encore à nos yeux est la mise en question de la "décision du sens" ... le point fort de la longue analyse de l'A. réside dans la mise en évidence de la syntaxe délibérément ambigud'Héraclite qu'il nomme "polyphonie". Il faut entendre par là que la "bonne lecture consiste à accepter l'impossibilité du choix, en acceptant simultanément, en bloc, toutes les lectures possibles, avec toutes leurs incompatibilités et toutes les conséquences contradictoires que cela entraîne tant dans l'esprit du lecteur que dans l'image de la réalité décrite"... Nous attendons ... avec impatience la publication des volumes III.3.C et IV, clé de voute de toute cette entreprise.
Sophie Klimis (Revue philosophique de Louvain)

To vol. III.3.B

IM FLYER gekürzt:
...These volumes are concise, systematically organized, and thorough in their exploration of the fragments. This is the most complete collection of Heraclitean fragments I have seen to date, since Mr. Mouraviev includes not only relatively unknown authentic fragments but even every spurious fragment attributed to Heraclitus. He uses a simple three-part ranking system for each fragment to rate (1) the reliability of its attribution to Heraclitus, (2) its fidelity to Heraclitus's text, and (3) its fidelity-if correctly interpreted-to Heraclitus's message.
This is all in French and Greek, except that the first of these three volumes, which translates the fragments themselves, also translates them into English and Russsian. The Greek is presented not only in the form familiar to students of classical Greek (which is actually taught using the bicameral, polytonic Greek alphabet invented by Byzantine scholars in the Middle Ages, and thus only tenuously related to Classical Greek) but also in the actual Classical Greek (unicameral, unspaced form of the words in both Old Ionian and Old Attic) matching as closely as possible the way Heraclitus would have written them; he includes the ancient Greek only for those fragments whose text we can trace back to the Greek. For fragments whose oldest remaining source is Latin, he offers the Latin with translation into polytonic Greek. Where the oldest sources are Medieval Greek, he offers the polytonic Greek but again not the genuine Classical. These choices are exactly what we would expect from a man who in every other way throughout this series shows the most serious concern with doing justice to the material, reconstructing as much as we can fairly reliably do but no more.
The English translations are eccentric and entertaining, set in Medieval blackletter with a King James Bible approach to the language (conspicuous use of "evadeth" and "'twas" and "whate'er" and such). The grammar is spun about because he is opting for a fairly literal translation, tying word order more closely to the original Greek than English grammar can successfully bear; this word order is a legitimate approach as a step between the two languages, but it does not make this the most accessible English translation of the fragments. Clearly the translation to French is his first priority here, but in addition he has indicated that in a separate volume he will make his attempt to synthesize all of this material into as close an approximation as he can of Heraclitus's original work. Given that, it is easy to see that in these volumes his priority in translation is not to bring the reader close to Heraclitus's thought but instead close to the raw fragments as we have them. That is, these volumes are primarily concerned with studying the vestiges.
Rick Marshall (

To the whole project

Serge Mouraviev sta preparando una raccolta del tutto nuova veramente imponente delle testimonianze e dei frammenti eraclitei... prevista in cinque volumi ... Più che un'opera, se l'autore riuscirà a completarla, costituirà una vera e propria enciclopedia eraclitea...
Giovanni Reale, (Eraclito, a cura di M. Marcovich, R. Mondolfo e L. Tarán, p. VIII, 833)

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